Cornouillers à fleurs (Cornus sp.) un genre exceptionnel

Publié le par Vavou

Le genre Cornus compte environ 45 espèces d’arbres (Cornus kousa, florida, mas, capitata, etc..) ou d’arbustes caducs ainsi que quelques herbacées, particulièrement intéressants dans les jardins de terre de bruyère. Leur intérêt est multiple, certaines espèces brillent par leur floraison hivernale ou printanière, d’autres par leur fructification, leur feuillage automnal ou encore par la couleur du bois nu. Les cornouillers dits « à fleurs » forment de grands arbustes assez méconnus qui sont pourtant spectaculaires en compagnie de végétaux plus classiques comme les rhododendrons, les azalées ou hortensias.
 

Cornus florida 'Rubra' - les barres 128 redimensionner

Bractées colorées du Cornouiller de Floride, Cornus florida‘Rubra’ à l’Arboretum des Barres à Nogent-sur-Vernisson (45) (photo Vavou)


 

1 - Voyage au pays des Cornus
 

1.1 - Les origines des cornouillers

Natifs de l’hémisphère nord, les cornouillers se retrouvent des régions arctiques jusqu’aux latitudes de Taiwan. Les espèces indigènes comme Cornus mas et C. sanguinea, sont secondées par des végétaux venus d’Asie (C. controversa, kousa, capitata) et d’Amérique du Nord à l’instar de Cornus florida, alternifolia et nuttallii.

Le nom latin « Cornus » fait référence à la dureté du bois comparée à celle de la corne, qui caractérise notamment le cornouiller mâle (Cornus mas). Ses rameaux à la fois souples et résistants étaient en effet utilisés pour fabriquer des manches d’outils mais aussi des flèches d’où son nom associé à la virilité.
 

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Fleurs et fruits du Cornus mas et fruits (photo Vavou)
 

1.2 - Comment les identifier ?

 

Le genre Cornus a donné son nom à la famille des Cornacées. Il se reconnaît à ses feuilles ovales opposées – excepté pour les espèces alternifolia et controversa à feuilles alternes – dotées de nervures proéminentes qui suivent la courbe du limbe de façon caractéristique. Si vous coupez la feuille, des filaments de sève retiennent les 2 parties. A noter que l’espèce capitata est persistante. Les petites fleurs réunies en inflorescences compactes sont parfois entourées de 4 grandes bractées colorées de blanc ou de rose qui font l’intérêt de la floraison, comme chez Cornus florida et kousa.

La fructification est composée soit de baies, comestibles parfois comme celles du C. mas, soit d’un fruit multiple très décoratif, rappelant la fraise (C. capitata, C. kousa).
 

Cornus capitata 2376 redimensionner

Fruits multiples de C. capitata au mois d’août (photo Vavou)

 

2 - Un choix diversifié 

Les qualités des cornouillers étant multiples, orientez votre choix selon l’effet recherché au cours des saisons. Leur croissance lente en fait des arbustes idéaux pour les petits jardins. Leur rusticité ne pose aucun problème sous nos latitudes si ce n’est pour les 2 espèces suivantes : C. nuttallii (-15°C) et capitata (-12°C).

 

2.1 - Eclatants en hiver

 

Le Cornus mas est admirable en février-mars lorsque ses rameaux nus jeunes ou âgés se constellent de bouquets de fleurs jaunes aussi jolis que chez l’Hamamelis. Les baies rouges qui succèdent sont aussi attractives et comestibles de surcroît. Le feuillage des cultivars comme ‘Elegantissima’ (panaché de rose et jaune) ou ‘Variegata’ prolonge son attrait durant l’été. L’arbuste assez compact au début mesure jusqu’à 8 m de haut mais une taille sévère après la floraison est bien tolérée. Il pousse en tout sol même très calcaire et sec et constitue une plante sans soucis pour une haie libre ou taillée.

 

Le Cornus officinalis moins courant, est aussi intéressant pour sa floraison hivernale, son écorce couleur cannelle qui s’exfolie et ses couleurs automnales.

Cornus sanguinea 'Winter Beauty' 15386 redimensionnerLes cornouillers à écorce décorative sont bien entendu appréciés pour illuminer les massifs lors de la saison hivernale. Reportez-vous à l’article Cornouillers à bois décoratifs pour le détail des variétés. Il s’agit de buissons très peu exigeants, à planter en groupe de préférence, sur un fond sombre. Ces cornouillers produisent aussi des baies blanches ou bleues attractives en hiver.

Cornus sanguinea ‘Winter Beauty’ (photo Vavou)

L’architecture tabulaire des Cornus controversa et alternifolia s’admirent également en hiver lorsque les rameaux sont nus.





 

2.2 - Spectaculaires au printemps

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Cornus florida ‘Rubra’ et sa forme blanche au second plan à l'Arboretum des Barres à Nogent-sur-Vernisson (45) (photo Vavou)

 

La floraison des cornouillers à fleurs a lieu en avril-mai selon les régions. Elle débute avec le Cornus florida qui pousse parfaitement en sous-bois de feuillus. Il réclame un sol acide, humifère mais tolère les sols légèrement calcaires. L’ombre partielle est préférable dans les régions aux étés chauds, la chaleur estivale est cependant indispensable pour obtenir une floraison généreuse. Il forme un petit arbre à croissance lente allant jusqu’à plus de 6 m de haut, aux branches tortueuses et aux feuilles légèrement enroulées, vert bleuté au revers. L’abondance de la floraison affichant des bractées ovales rose à blanche est vraiment spectaculaire. En été, le feuillage vert se ponctue de baies rouges groupées en bout de pousse avant de vêtir sa parure automnale d’un rouge pourpre.

Il existe de nombreux cultivars offrant des floraisons originales comme ‘Cherokee Chief’ d’un rose rubis flammé de blanc à la base, ‘Rubra’ rose uniforme, ‘Apple Blossom’ rose pâle, ‘White Cloud’ très florifère aux bractées blanc crème. ‘Welchii’ à fleurs blanches, possède un feuillage panaché de vert, blanc et rose qui devient bronze pourpre à l’automne, ‘Rainbow’ avec ses feuilles vertes marginées de jaune et qui résiste bien à la canicule et au froid.
 

Cornus florida - Varennes-Changy 020 redimensionnerCornus florida à Varennes -Changy (45)
 

Cornus capitata moins répandu, fleurit entre mai et juillet. Des bractées d’un jaune soufre très lumineux constellent son feuillage assez rugueux et persistant entre mai et juillet. De gros « fraises » rouges (insipides) ornent la frondaison.

 

2.3 - Charmants en été


Cornus kousa possède une élégance rare avec ses longues branches retombant avec souplesse. Le feuillage dense d’un vert profond, aux limbes pointus se recouvre d’un manteau blanc de « fleurs » aux « pétales » effilés en juin-juillet. L’arbuste peut atteindre une dizaine de mètres. La variété C. kousa var chinensis s’étale moins et possède de plus grandes bractées que la variété type.

 
Cornus kousa 'Satomi' 7790 redimensionner

Cornus kousa Satomi (photo Vavou)

 

Tous les cornouillers à feuillage panaché notamment Cornus controversa ‘Variegata’ méritent une place au jardin. Ce dernier forme un arbre tandis que les Cornus alba ‘Elegantissima’ ou C. mas ‘Variegata’ conservent un port buissonnant facile à introduire dans un coin de jardin pour l’éclairer.

 

2.4 – Des couleurs flamboyantes à l’automne
 

Cornus florida 13337 redimensionnerLes coloris des feuillages sont tous intéressants à l’automne souvent secondés de fruits décoratifs. A noter que Cornus kousa var chinensis affiche des tons rouges soutenus.

Cornus florida à l’automne (photo Vavou)

 

Tous les cornouillers à fleurs réclament un sol fertile plutôt riche et bien drainé excepté chez les cornouillers à bois décoratif qui acceptent les sols marécageux. Plantez-les en septembre-octobre pour assurer une bonne reprise et à l’abri du vent.






3 – Autres articles de saison

Et alors que fleurissent les cornouillers, vous serez peut être tentés par d’autres plantes de saisons telles que :

- les campanules

- les rhododendrons

- le Davidia ou arbre à mouchoir

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